De aarde wordt continu gebombardeerd door stofdeeltjes die afkomstig zijn uit de ruimte. Deze worden ingevangen door onze atmosfeer en eens ze in onze atmosfeer terechtkomen, worden ze door de wrijving verhit en lossen op, tenminste als ze niet té groot zijn en toch nog op de aarde terechtkomen, maar dat zijn de uitzonderingen op de regel en zelfs dan gaat het meestal maar om kleine steentjes, gelukkig geen grote. Een grote steen treft ons maar eens om de zoveel miljoen jaar en laat ons hopen dat we de volgende tijdig in de gaten krijgen zodat we er letterlijk nog een stokje kunnen voor steken … Wij hebben het hier nu echter over die kleine stofdeeltjes en steentjes die opbranden in onze atmosfeer en daarbij een lichtend spoor aan de nachtelijke hemel trekken: een meteoor.

Af en toe passeren we daarbij door een gebied met meer stofdeeltjes, zo ook rond de periode van half augustus. Dan zijn er tijdelijk meer “vallende sterren”; in deze periode spreken we daarbij over de Perseïden. Dit is een stofwolk die achtergelaten is door de komeet Swift-Tuttle. We noemen ze de Perseïden omdat rond deze periode van het jaar het sterrenbeeld Perseus rond middernacht terug te vinden is aan de noordoostelijke hemel en de vallende sterren uit die richting komen. Het lijkt alsof ze uit dat sterrenbeeld afkomstig zijn, maar dat is natuurlijk niet zo.

De Perseïden bereiken op 13 augustus hun maximum. Het hoogtepunt ligt rond 2.00 uur in de nacht. Dat is voor ons echter niet het meest ideale moment om te kijken wat er moet met nog een aantal andere factoren rekening gehouden worden zoals radiant, maanlicht en opkomst en ondergang van de zon, naast het weer natuurlijk. Het beste ogenblik om te kijken voor ons zal zijn op 13 augustus rond 23.45 uur. De nachtelijke hemel ziet er dan zo uit:

In ideale omstandigheden moet je toch zo’n 35 tot 40 vallende sterren per uur kunnen zien.

Overigens kan je ook nog vallende sterren zien in de nachten na het maximum, maar hou er wel rekening mee dat er dan steeds minder te zien zijn. In onderstaande tabellen vind je nog meer info terug.

JaarDatumBesteΔtRadiantMeteoren per uurZonMaan
tijdrichtinghoogtezwermtotaalhoogtehoogtefase
201410/084:30-7uZO15°06-13°10°99%
201513/083:30-10uNO58°5670-19°-13°3%
201613/083:308uNO58°5974-20°-17°72%
201712/0823:00-3uNNO29°2227-14°-4°74%
201813/083:30-4uNO58°6784-19°-29°4%
201913/084:00-10uONO61°6279-17°-2°95%
202013/080:304uNO37°5768-21°-2°38%